ต้นลีลาวดี ความสวยที่กินไม่ได้

  ต้นลั่นทมหรือต้นลีลาวดี เป็นต้นไม้ที่ดอกของมันมีสีสันและกลิ่นที่หอมมาก ลีลาวดีเป็นต้นไม้ยืนต้นจัดอยู่ในสกุล Plumeria มีหลายชนิดด้วยกัน ในอดีตต้นนี้มีชื่อว่า ต้นลั่นทม ซึ่งด้วยชื่อของมันจะทำให้มีความเชื่อว่าหากใครที่ปลูกมันแล้วจะทำให้ครอบครัวหรือคนในบ้านระทม ดั่งชื่อของต้นไม้ซึ่งเป็นชื่ออัปมงคล ปัจจุบันจึงมีการตั้งชื่อใหม่ว่า ลีลาวดี และเป็นที่นิยมปลูกกันแพร่หลายมากเนื่องจากต้นไม้ที่ปลูกง่ายและดอกไม้ที่มีกลิ่มหอมนอกจากนี้ลีลาวดียังมีชื่อเรียกที่แตกต่างกันออกไป เช่น จำปา, จำปาลาว และจำปาขอม นอกจากนี้ดอกลีลาวดียังเป็นดอกไม้ประจำชาติของประเทศลาว นิยมปลูกกันมากบริเวณบริเวณทางขึ้นพระธาตุที่เมืองหลวงพระบาง สำหรับในประเทศไทยนั้นมักพบต้นลั่นทมตามธรรมชาติทางภาคเหนือและภาคตะวันออกเฉียงเหนือเป็นส่วนใหญ่

แต่เดิมต้นลีลาวดีนั้นมีถิ่นกำเนิดมาจากอเมริกาใต้และถูกนำเข้ามาในแถบเอเชียราว 500 ปีก่อน โดยความเชื่อดังเดิมคำว่า ลั่นทม มีความหมายถึงคำว่าระทม ทุกข์โศก ซึ่งลักษณะต้นและดอกไม้ที่สวยงามและมีกลิ่นหอมจึงมีการเปลี่ยนชื่อใหม่เป็น ลีลาวดี ซึ่งกลิ่นหอมของดอกมันนั้นมีผู้นิยมนำมาทำเป็นพวงมาลัยไหว้พระ หรือนำมาประดับภายในบ้าน แม้ว่าดอกของต้นลีลาวดีจะมีกลิ่นที่หอมมากแต่ทั้งนั้นส่วนที่เป็นยางสีขุ่นๆจากลำต้นรวมถึงใบมันนั้นก็มีพิษเช่นกัน โดยพิษจากน้ำยางนี้มีสาร plumeric acid หากสัมผัสจะเกิดการระคายเคืองและเกิดผื่นคัน และหากกินเข้าไปสำหรับผู้หญิงมีครรภ์อาจทำให้แท้งลูกได้